二十四节气的时间计算

备注: 时间:2014-09-24 阅读:514 次
  节气是经过漫长的历史时期才形成的。《淮南子·天文训》中说“日行一度,十五日为一节,以生二十四时之变”,那么15天/节X24=360天。可是我们的一个回归年却是365.25天,如果按15日一节划分,每年就会余出5天多的时间无法处理了。古代曾将夏至作为大年,每年过二天,又将冬至定为小年,每年过两天(因此民问有冬至过小年之说)。于是,在5.25天的分配上,古人采取了夏至用三天,冬至用两天,余下的0.25天,四年赶一天的办法规定每四年一闰。“一闰”意味着每四年任冬至节加一天。
  古人们又把一个太阳回归年平均划分为24等份,那么每一个节气的时间就是365.25 ?4=15.218日,这种划分方法称做平气或“恒气”。按照这种疗法,从每年的冬至开始按时间等分排节气,每个月前边的叫节气,后边的叫中气,例如:正月立春为节气,雨水为中气,二月惊蛰为和气,春分为中气,……平气划分节气,每节15.218日,一个月两节气相加就是30.436日,大于农历一个朔望月(29或30天)的时间,这样,就会出现任某个朔望月内只有一个节气,或者只有一个中气的现象,因此,两汉时《太初历》中明确规定,每月的节气可以提前到上月的下半月或本月的上半月出现,而中气一定要在本月出现;如果遇到没有中气的月份,则可以定为上月的闰月。这种置闰原则一直使用了一千多年。
  地球绕着太阳运转的速度是有变化的,公元6世纪时,北齐天文学家张子信发现在近日点前后地球运转速度快,而在远几点附近则慢一些,冬至前后太阳视运行快,走完一个节气只需14.7l8日,夏至前后太阳视运行慢,走完一个节气则要用15.732日,“日行在春分后则迟,秋分后则速”(《隋书·灭丈志》)。张子信的发现为历法的改进做出了贡献。隋朝时刘焯在《皇极历》中根据远日点、近同点运动不均匀现象。将黄经360度均匀地划分为24等份,电就是每个节气是360度÷24=15度。太阳在黄道上白冬至开始每运行15度走到一个分点就交一个节气。
  这样,每个节气太阳所在的位置就是固定不变的了,在每个节气中太阳所走过的角度也都是相等的,我们把这种方法称做“定气”。采用定气法制订历法,划定24节气是准确的。在我国,二十四节气任民间得到广泛使用。农事活动有地域或年景的差别,农民只要有相对固定的判断标准(比如民间农事谚爵),就把季节时令物候的变化和农事活动联系起来了。采用平气是平分全年时问,采用定气是平分太阳运行角度。虽然“定气法”任隋朝就出现了,但民间历书上却一直采用平气法,肖到清代《时宪书》出现,才完全采用定气法注历。
  在日常使用的日历上,我们可以看出,每到一个节气时,都标有交节气的时间是几点几分几秒,非常精确,这是天文历算法,观测恒星在视轨道上运行到固定位置的时问,也就是前一个节气运行完毕,后一个节气开始的交节气点,这与节气的内容是有区别的。我们使用的节气通常是指从交节气的耶一时刻开始,到下1个交节气点之间的这段时间,在我国民间一般都将交节气开始这天称为节气日,如清明祭祖就一定是任清明节的第一天,冬至吃饺子就一定是在进入冬至的第一天,这叫做过节。
  我们目前使用的定气法是将太阳的视运行黄道均匀地分为24等份,使每个节气太阳走过的角度完全相等,都是l 5度。任每年的3月21日前后太阳由南向北到达春分点,这时太阳直射地球赤道,白灭和夜晚的长度基本相等,我们便将春分点作为0度开始计算太阳视运行的位置。由于太阳在远日点及近日点的视运行速度快慢不,因此会出现两个肖气之间的运行角度一样,但时间长度却不一样的问题。冬至前后太阳运行快,两节气之间相隔大约14天多。夏至前后太阳运行慢一些,两节气相隔往往要16灭多(见表)。表1列出了2000—2005年六年中节气占用时问长度的变化,有三个小同的时间长度:14天、15天、16天,这看上去似乎有些不整齐,但比《淮南子》中“十五日为一节”的说法有了很大的进步。定气法可以准确地反映太阳在黄道日的位置,使每一年中的节气所行经的太阳照射角度相等,对于把握农时足非常有利的,这在靠天吃饭的古代就硅得尤为重要。
  这种以24等分周天360度的方法还解决了每个回归年365.25天无法被合理分配的问题。
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